Giu142008

Guida Hong Kong 2008

Guida Hong Kong 2008

Guida veloce su come arrivare e permanere ad Hong Kong (di seguito citata “HK”) senza farsi dissanguare, visti i prezzi più alti di gran parte degli altri paesi asiatici (sempre comunque più bassi di quelli italiani!).
Questa è la versione aggiornata, al 2008, dell’analoga “Trip Guida Hong Kong 2007”, da me scritta l’anno scorso sulla rivista online di viaggi “TripMagazine”.

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Hong Kong, da 11 anni diventata “Regione Amministrativa Speciale di Hong Kong della Repubblica Popolare Cinese” (non più quindi sotto controllo britannico come nei precedenti 99 anni), fa parte integrante della Cina a tutti gli effetti, tranne quello amministrativo in cui ha completa autonomia e, non di poca importanza in quel paese, gode anche di una buona libertà di stampa.
E’ costituita principalmente dall’isola omonima (Hong Kong) e dalle zone di Kowloon e New Territories (attaccate alla terraferma). Seguono oltre 200 isole. Guida Hong Kong

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Guida Hong Kong - Cartina mappa

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VISTO D’INGRESSO
Uno dei pregi dell’autonomia di HK è, per noi, che non abbiamo bisogno del visto d’ingresso (come invece necessario per la “mainland” Cina) e all’arrivo ci viene concesso un permesso di soggiorno di 90 giorni (per turismo).

MONETA
1 euro equivale a 12 Hong Kong Dollars, quindi tutti i calcoli dei prezzi saranno per noi italiani abbastanza semplici (dividiamo per 10 la cifra in dollari e togliamo ancora qualcosa). In quanto grande e modernissima città d’affari, ci sono tantissimi ATM dappertutto, per cui venite pure senza contanti e prelevate dagli ATM anche con il bancomat (Cirrus-Maestro).

CLIMA
L’estate di HK corrisponde alla nostra italiana (luglio-settembre), ma è moooolto più calda e afosa. 25-35° C. di media con 80-90% di umidità, equivalgono ad un caldo quasi insopportabile. E’ consigliabile andarci nel periodo invernale (Ottobre-Marzo, 15-25° C) per poter girare per le strade più comodamente. D’altronde c’è da sottolineare il fatto che l’aria condizionata è presente praticamente in ogni locale chiuso, compresa la metropolitana e i suoi innumerevoli e lunghi sottopassaggi.

L’ARRIVO A HK
AEREO
Importantissimo scalo aeroportuale asiatico, quasi sempre ci si arriva in aereo.
Dall’aeroporto al nostro alloggio ci sono 3 principali vie di collegamento.

1) La più economica, ma comunque semplicissima, è l’autobus cittadino.
Uscire dall’aeroporto e dirigersi verso la fermata degli autobus (è molto grande, uscendo verso destra). Andare prima alla biglietteria li vicino ed acquistare il biglietto (dentro il bus non si può acquistare). Poi avviarsi alla fermata dell’autobus “A21, Airport Shuttle”.
Servizio attivo dalle 05:30 alle 24:00, un bus ogni 10 minuti, 40 minuti di viaggio, costo 33 HK$. Scendere poi alla fermata n° 13 (c’è un display luminoso dentro l’autobus che indica il numero di ogni fermata). Scenderete nella grande e centrale Nathan Road, vicino alla Citibank, nei pressi dell’alloggio. Dirigersi al n° 58 di Nathan Road, verso il grande edificio denominato “MIRADOR MANSION” (è vicino, basta seguire i numeri civici o chiedere in giro, è molto conosciuto).

2)    Airport Express (treno).
Lo sconsiglio perché, oltre a costare di più, anziché portarvi direttamente a destinazione dovrete scendere ad una fermata intermedia e prendere un altro autobus (gratis). Quindi anche se teoricamente ci dovrebbe mettere solo 25 minuti ad arrivare in centro, con il cambio di autobus e l’ulteriore viaggio alla fine ci si mette lo stesso tempo (o anche di più) del precedente autobus normale.
Servizio attivo dalle 05:50 alla 1:15, un treno ogni 12 minuti, 25 minuti di viaggio, costo 100 HK$ se si scende a Central, 90 HK$ se scendete a Kowloon, la zona dove c’è l’hotel che vi consiglio.
Scendere alla Kowloon Station e salire sull’airport shuttle bus K3 (gratis). Da quest’ultimo bus scenderete all’Holiday Inn Hotel e da lì siete sul retro dell’edificio Mirador Mansion. Arrivare quindi fino a Nathan Road n° 58, appena dietro l’angolo.

3) Taxi
Servizio attivo 24 ore, in taxi ci vogliono circa 30 minuti per un costo di circa 300 HK$. Farsi portare al Mirador Mansion, Nathan Road 58, Tsim Sha Tsui.

TRENO
Sia che arriviate da Shenzhen, Pechino o Shanghai, scendere all’ultima stazione di HK, East Tsim Sha Tsui (uscita M2). Da lì ci saranno un paio di centinaia di metri a piedi per Nathan Road n° 58 (una decina di minuti di cammino).

DA UN ALTRO POSTO QUALSIASI DELLA CITTA’
Se per non so quale strano motivo vi siete persi nel mezzo della città, o non avete resistito alla frenesia di fare shopping ancora con lo zainone nelle spalle, prendete la metropolitana (MTR) e scendete alla Tsim Sha Tsui Station (linea rossa), uscita D1. Il Mirador Mansion è alla vostra destra.

ALLOGGIO
Il Mirador Mansion, dove siete arrivati, è un edificio di 15 piani dove, dal 4 piano in su, ad ogni piano ci sono in media 3 o 4 piccole guest house, hotel o ostelli. Avrete quindi l’imbarazzo della scelta! Io ne ho visitato 5 o 6, per cui ve ne consiglio alcuni.
Se preferite la sicurezza di poter prenotare prima di partire (non ce n’è bisogno perché, come ho appena scritto, ci saranno almeno una trentina o più di alloggi solo in questo palazzo, e a fianco c’è un altro palazzone analogo, il Chungking Mansion, sempre con tante guest house) con siti tipo hostelworld.com :

-USA HOSTEL (13° piano), Tel. (+852) 23112523, fax: (+852) 2368 5241, e-mail kowloonnewhotel@gmail.com, indirizzo: 13F, Mirador Mansion, 58 Nathan Road, Tsim Sha Tsui, Hong Kong.
Costo posto letto in camera mista da 4: 142 HK$, aria condizionata, bagno in comune. Ostello non molto pulito, soprattutto i bagni, ma tutto sommato non male.

Alloggio da me consigliato:
– SANNY HOTEL, 10° piano (stesso palazzo), indirizzo 10F, Mirador Mansion, 58 Nathan Road, Tsim Sha Tsui, Hong Kong. Tel. (+852) 27218283 o (+852) 27218320, fax (+852) 27218283.
Camera singola molto piccola ma con bagno interno, molto pulita, acqua calda, aria condizionata, tv, telefono gratis per chiamate a fissi e cellulari di HK, servizio di internet in camera (con supplemento di 30 HK$ al giorno). C’è una finestra ma è buia, dà su un cortile chiuso.
Costo singola 150 HK$. La doppia costa invece 200 o 250 HK$ a seconda della grandezza. Supplemento per internet (30 HK$), scontato facendo sorrisini e complimenti alla receptionist cinese, e ogni tanto regalandole un cioccolatino e una piccola mancia (il capo però non lo sa).

Altra soluzione
– LILY GARDEN GUEST HOUSE, 5° piano, Mirador Mansion, 58 Nathan Road, Tsim Sha Tsui, Hong Kong. Tel. (+852) 26067778 o Cell. (+852) 98104087, fax (+852) 23664804,
mail  info@lilygardenguesthouse.com
All’arrivo rivolgersi al negozio n° 18 al piano terra. Stanze un po’ più spaziose delle precedenti, aria condizionata, tv, bagno interno, acqua calda, finestra verso la strada. Costo doppia (no singole) 190 HK$. Più vecchia, umida e meno pulita del precedente hotel.

MANGIARE
Ho girato tanti ristorantini nei pressi dell’alloggio, ma alla fine ho decretato il “vincitore”, dove infatti poi andavo quasi ogni giorno. “Vincitore” perché ha un vasto menù (con quindi molta scelta) scritto anche in inglese (pur se con molti errori 🙂 ) e con diverse foto, poi la cucina era veramente ottima e i prezzi buoni. E c’è l’aria condizionata!
Il personale parla uno scarsissimo inglese (come peraltro in tutti i ristoranti economici) ma con il menù in inglese si capisce bene tutto.
Il ristorante si chiama CHAN SHING KEE, ma così non lo troverete perché l’insegna è scritta solo in cinese. Allora uscite dal Mirador Mansion, uscita laterale destra, e siete su Carnarvon Road, andate a destra per circa 20 metri e prendete la biforcazione a sinistra (stessa via). L’indirizzo esatto è Carnarvon Road 6H. Ecco una foto dell’entrata:

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Ristorante Hong Kong.

Un piatto di riso con verdure, gamberetti, carne, etc costa 26 HK$, non si paga servizio e vi danno tè caldo gratis a volontà. Un piatto di noodles (spaghetti di riso) sempre condito ottimamente con uova, gamberetti, pollo, verdure cotte, salse varie, etc (slurp!) costa 30 HK$. Una bella bistecca di carne con patate fritte e verdure, con in omaggio una ciotola di un’ottima e piccante zuppa calda e un analcolico a scelta, costa 38 HK$.
I ristoranti più eleganti hanno prezzi uguali ai normali ristoranti italiani (pranzo da 150/200 HK$ in su), e i camerieri parlano meglio l’inglese.
Mance: nei ristoranti più cari ve le includono nel conto sotto la voce “servizio” (10-15%), in quelli economici no per cui è a vostra discrezione (apprezzano anche piccole mance).

VISTO PER LA CINA
Nel Mirador Mansion dove alloggiate, quasi ogni hotel offre il servizio “Visa China”, cioè possono andare a richiedere il visto per voi (naturalmente facendosi pagare). Ma se avete un po’ di tempo disponibile, e magari volete conoscere più da vicino la burocrazia cinese, è una cosa semplicissima che potete fare anche voi. Come?

Prendete la metropolitana (MTR) e scendete a “Wan Chai”, appena 2 fermate dopo il vostro hotel. Percorrete un lungo viadotto fino ad arrivare nei pressi della Immigration Tower.
L’indirizzo esatto dove andare è:
“The Ministry of Foreign Affair of the People’s Republic of China in the HKSAR”, 7th floor, Lower Block, China Resources Building, 26 Harbour Road, Wanchai, Hong Kong. Tel. (+852) 3413 2424.
Denominazione lunghissima, l’importante è che andiate in Harbour Road 26, ingresso al piano terra, a fianco al Central Plaza.
Orario di apertura: da lunedì a venerdì, 9-12 e 14-17
Bisogna portare il passaporto, una foto formato tessera (si può fare anche dentro l’ufficio, ma costa di più – 40 HK$) e… qualcosa da leggere, perché ci può volere da 1 a 2 ore di attesa. Si prende il numero e ci si siede ad aspettare. Gli impiegati parlano bene inglese e sono gentili. Vietato fare foto (a chi poi? :-)), è un edificio militare.
Costo: 150 HK$ se non avete fretta e potete aspettare il tempo massimo, 4 giorni lavorativi. Oppure si possono aggiungere altri 250 HK$ e il rilascio avviene in meno tempo, anche lo stesso giorno. I cittadini americani pagheranno 1000 HK$ in più (mi sembra giusto! :-)).
Dopo il rilascio, avete 3 mesi di tempo per entrare in Cina e 30 giorni di permesso di soggiorno dopo l’ingresso (visto per turismo). Ci sono tuttavia anche visti d’ingresso di diversa durata (e costo) e multipli (più di un ingresso/uscita).

COSA VEDERE A HK
Tutte le guide di viaggio riportano come attrazione n° 1 di HK “The Peak”, un mega palazzone posto in cima ad una collina dal quale ammirare il panorama della città, sia in versione diurna che notturna. Ci si arriva con un antico tram che risale le ripidissime pendici del colle.
Bisogna fare una fila di un’ora abbondante per salire sul tram, poi su la fila nella terrazza per poter scattare qualche foto dal bordo, poi un’altra ora di fila per riprendere il tram per tornare indietro. Quindi ci vogliono almeno 3 ore, questo però se non vi fermate qui e là nei 5 piani di shopping center (percorso obbligato!) che bisogna attraversare per arrivare al terrazzo in cima al palazzo.
Più veloce invece assistere, ogni sera di ogni giorno dell’anno alle 20:00, alla “Symphony of lights”, uno spettacolo di luci fra i grattacieli più alti della città. Il punto di osservazione migliore è a metà fra l’Avenue of Stars e l’HK Cultural Centre, entrambi all’inizio di Nathan Road, quindi a 10 minuti di cammino dal vostro alloggio (e tutto in fresco sottopassaggio!). Spesso il sabato aggiungono anche i fuochi artificiali, sempre sincronizzati con la musica. Spettacolari!
Altre attrazioni: Giant Buddha (la statua di Buddha seduto, all’aperto, in bronzo, più grande del mondo) a Lantau Island, diversi ottimi musei, templi, Disneyland per i più piccoli, shopping centre per i più grandi, il notturno Temple Street Night Market, etc. Dappertutto (se non avete una guida di viaggio) troverete brochure con elencato tutto ciò che si può visitare ad HK.

SHOPPING
Ad HK molti prodotti sono convenienti da acquistare anche perché non si paga l’IVA sugli acquisti, ma non pensiate che vi regalino la roba (nel senso che i prezzi non sono eccessivamente bassi). Articoli particolarmente convenienti: vestiario, profumi, elettronica in generale, orologi.

VITA NOTTURNA
Qui si incontra una nota dolente in quanto i costi della vita notturna equivalgono e superano quelli italiani. Cocktails, cene in locali particolari o con musica dal vivo e ingressi in locali da ballo non sono economici a HK.
La maggior parte della vita notturna si raccoglie in due grandi “ghetti”, il Lan Kwai Fong (scendere alla fermata “Central” della MTR) e “Soho” (non molto lontano). Qui è tutto un susseguirsi di bar, pubs, discoteche aperte tutta la notte di ogni giorno della settimana. L’unico “difetto” è il fatto che questi quartieri sono frequentati in maggior parte da turisti stranieri, i cinesi presenti qui sono pochi.

CONCLUSIONI
HK è una città decisamente interessante, un ottimo incontro fra cultura orientale e usanze tipiche di una moderna città occidentale. Popolo estremamente educato (frutto dell’educazione “inglese”, infatti si differenziano molto dai cinesi della “Mainland China”) e socievole, l’unico motivo che vi spingerà ad andare via saranno i suoi costi più alti di gran parte dei vicini paesi asiatici, oppure la scadenza del vostro biglietto aereo.

Buona Hong Kong a tutti! 😀

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